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灵太后亲自送出比唐玄奘早120年的西天取经队伍

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chljycsycq 发表于 2018年1月13日 09:26:13 | 显示全部楼层 |阅读模式

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本帖最后由 chljycsycq 于 2018年1月13日 09:27 编辑

灵太后亲自送出比唐玄奘早120年的西天取经队伍



《北史》记载,胡太后的姑姑早年出家,修成佛家名人,常在皇宫中讲习佛法。胡太后自幼受姑姑影响,颇懂佛教要领。“临朝称制”以后,在北魏皇宫和天下大力弘扬佛法,推崇佛、道、儒三家。她曾给出家人特殊的优厚待遇,由政府给寺院俸禄供养僧人,朝庭曾在一天内批准一千多人出家。
为了进一步弘扬中国的佛教事业,胡太后曾亲派太史令宋云与洛阳白马寺里的法力及慧生等和尚与其它寺院和尚共数十人去西天取经。取经队伍从京城出发,经河西走廊前往西域,意图去求取真经。出行时,胡太后为取经者举行了盛大的送别仪式,仅法事就作了三天,最后由胡太后亲自送出京城。
这是在中国历史上第一次由主管皇权的人物及政府派出官员,以“西天”为目的地,与佛教僧人共同去天竺取经的使团,较以后的唐僧去西天取经早一百二十年。
取经途中历经风险,艰苦跋涉。他们从魏国的赤巅出境,行程四千多里,经吐谷浑、鄯善、于阗、喝达、朱居、渴槃陀、克孜尔、钵和、波知、赊弥、乌苌、乾陁、乾罗、高昌、龟兹等国。后来,因魏国内发生了政权变化,胡太后被囚禁后宫,且宋云没有多年旅行的决心等原因;这些取经人中途而返,没能到达天竺,成为历史的遗憾。
虽然他们没能走完全部的西天路途,但他们曾在乾罗国取得真经一百七十部,带回国内。也算是到了“小西天”取回了真经,为中国佛教的发展起到了一定的作用。


东汉明帝时期,曾有蔡愔等人到天竺去求取真经,却只带回四十二章佛教和佛主释伽牟尼的铜像一尊。后来,他们还在大月氏等地求取了转译的佛家经卷,但终究只是部份佛教内容,更非大乘佛教。东晋法显法师也曾带着十个人从长安出发去西天取经,还在天竺住了三年时间,面见过天竺月护二世王,学得最新度世的大乘佛教中瑜伽系和原来的大乘佛教龙树派的中观系。虽然他对梵语十分熟悉,曾译出一百多万字的梵文佛经,还写了《佛国记》,可惜没能带回大乘派佛教的完整真经。
到胡太后时期,已经又过了一百年左右,西方的大乘佛教又有更新的发展。中国的佛教也是必然要发展的,继续去西天取经是顺应历史的发展,具有更深广的意义。

为光大佛教,胡太后在崇训宫旁建造了规模宏大的永宁寺,很快就竣工完毕。这座寺院是中国历史上最大、最辉煌的寺院。永宁寺外造型和装饰十分灿烂辉煌,寺内设置备极华贵。寺院建有十九层宝塔,塔身高达四十丈,宝塔上柱又高三丈多。共合现在的一百多米有四、五个大烟囱高。塔的四面八方都悬挂着精致的铜铃,每当夜深人静,铃锋被风吹动,叮玲玲的铃声可传达到十里之外。寺院灰壁黄瓦琉璃闪光,四周红墙蜿蜒,绿树掩映。真是内藏天外佛陀,莲座霞光无限。佛殿僧堂历历鲜明,炫饰崭新。窗檐檀栋,珠玉锦绣。佛尊菩萨玉面金身,晃如九霄天上刚下凡。寺中仅禅房就达一千多间,内中布置得令人堂目结舌,善缘佛具一应俱全。真个是金盘映日,光照云表,宝铎含风,五光十色。那辉煌境界,天上神仙也会羡慕。
永宁寺的光彩让人惊叹天功巧匠,同时也有人对寺中的辉豪奢华感到咋舌。自汉朝开始,佛教传入中国以来,永宁寺的气派是独树一帜的。当时从波斯国前来祝贺的僧人达摩,看见寺院的规模和装饰,也叹为观止地说:“这里真是极尽佛家境界,再也没有的了。”
当时南方梁朝的皇帝,也非常信奉佛教。在中国的史书中有很多的描述,梁朝也曾与北魏比着建寺尊佛,但始终没能赶上魏国,更没有能与永宁寺这样规模相比的寺院。
寺院落成那天,胡太后带领朝庭中的全部王公大臣和他们的夫人,前来参加开光大典。人们纷纷拈香祈祷,口念太平,那仪式的宏大,震动京城内外,围观者人山人海。
胡太后当众下诏:“凡尼僧士女,不论皇亲国戚、黎民百姓,不分南北东西、不计内外汉夷,只要是真心向佛者,俱可入寺瞻仰。”
一时间,洛阳内外,人流不息,络绎不绝,当天就有近十万人前来朝拜。甚至有的南朝人,听到这个消息也前来洛阳朝拜。
显然,胡太后已经把中国传统的、解救自我的小乘佛教,改成了解救大众的大乘佛教。
北魏随着永宁寺的兴起,崇信佛教的人数剧增。极短时间内,僧尼就从十多万人迅速达到二百多万人,寺院从不足八千增到三万多座,使得崇敬佛教的南方梁朝皇帝自叹望尘莫及。并且,仅洛阳城内城外竟先后建起四十八座大型寺院,全国各地更是佛教盛行。许多西域和南方的僧尼因此纷纷投向北魏来寻造化,仅从西域来的僧人就达三千多人。
北魏这个时期,崇信佛教的程度在中国历史上是出了格的。当时的文人杨衒之写出了《洛阳伽兰记》一书,其中“伽兰”是梵语中佛庙、寺院的意思。书中共有五卷,详细记录了当时北魏和洛阳寺院及佛教盛行的情况,第五卷中主要是写宋云和慧生等人西天取经的事。这本书,给后人留下了佛教在中国历史上最宏大时期的可靠考证资料。
可惜,永宁寺在后来的战争中被焚毁。


神龟二年12月,胡太后“诏除淫祀,焚诸杂神”。她废除多种“牛鬼蛇神”,是为了专重佛法,并以佛教归化百姓。同时她还祭祀孔子,大兴孔学,举办中央和地方多级学子考试,亲自参加并审核考生辩论及考核等事。


胡太后执政的“熙平”和“神龟”五年中,国力相当丰厚,府库堆满为患。出现了“土豪”互相斗富,朝庭重赐臣子财物的现象。皇族元雍、元琛家马槽、窗户都用金银制作,珍珠、宝玉、玛瑙无数。元琛曾说:“我不恨未见石崇(晋人,豪富),但恨石崇未见我”。接着,胡太后被监禁北宫六年,朝政腐败,国事大乱。到她重新执政的“孝昌”三年中,已经无力拨乱反正,再加上她与皇帝的矛盾激起,北魏和她的命运也走向了末路。








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